Tesla va réduire de moitié le coût des batteries de ses véhicules électriques

A défaut de révolutionner la batterie, Tesla a annoncé mardi une série d’améliorations techniques censées lui permettre de diviser par deux son coût de production.

«De combien d’années pouvons-nous accélérer l’adoption de l’énergie durable? C’est la réelle mesure du succès», a martelé Elon Musk. Face au changement climatique, «nous devons agir», a-t-il affirmé.

Dans cette optique, l’entrepreneur s’est dit «confiant» en la capacité du groupe à offrir rapidement une voiture électrique à 25 000 dollars (21 404,8 euros), une réduction d’au moins 10 000 dollars (8562 euros) par rapport au modèle de base qu’il propose actuellement à la vente. Y parvenir passe par une réduction du coût des batteries.

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Pour ce faire, Tesla a, lors d’une présentation assez technique, exposé plusieurs avancées à divers stades de la conception de la batterie: sur la conception des cellules, sur la chaîne de fabrication, sur l’utilisation du silicium, sur la fabrication de la cathode et les métaux utilisés, et sur l’intégration dans la voiture elle-même. Tout cela devrait au final permettre de diminuer de 56% le coût de production d’un kilowattheure.

Recours accru au silicium pour la nouvelle batterie

Elon Musk «n’a pas révolutionné la nature de la batterie ou la façon dont elle fonctionne», remarque Karl Brauer, analyste pour le site spécialisé iSeeCars. «Mais une façon plus efficace de produire la batterie et de générer et conserver l’énergie à l’intérieur de la batterie.»

Le groupe a présenté «une multitude de petites avancées sur la conception de la batterie ou de la voiture autour de la batterie, lui permettant de réduire son coût significativement, d’augmenter la vitesse de production et la distance qu’elle peut parcourir», souligne-t-il auprès de l’Agence France Presse (AFP).

Les deux éléments les plus intéressants sont à ses yeux le recours accru au silicium, un matériau facilement disponible, et l’utilisation de la batterie comme un élément structurel de la voiture.

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Tesla tient à jouer les premiers rôles dans les batteries, l’élément clé pour le futur des véhicules électriques, afin d’accentuer son avance sur les autres constructeurs automobile, qui tirent encore la majeure partie de leurs revenus des véhicules à moteurs thermiques (diesel ou essence).

Des innovations pour une production en masse à partir de 2022

Elon Musk a toujours eu en tête de convaincre le conducteurs d’adopter en masse les véhicules électriques. «Nous n’avons pas encore de voitures vraiment peu chères mais nous y parviendrons», a-t-il affirmé mardi. Reste à savoir si le montant de 25 000 dollars suffira à convaincre autant de gens qu’ils le souhaitent.

Covid-19 oblige, la présentation se tenait à l’extérieur, les intervenants se succédant sur un podium devant les actionnaires qui avaient pu faire le déplacement, installés au volant d’un peu plus de 200 voitures de la marque nettement rangées sur un grand parking.

Habitué des coups médiatiques, l’entrepreneur d’origine sud-africaine avait promis sur Twitter, le 11 septembre, qu’il lèverait le voile sur de «nombreuses choses passionnantes» lors de cet événement déjà reporté plusieurs fois.

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Elon Musk avait toutefois calmé les ardeurs des plus enthousiastes lundi soir en soulignant que les innovations présentées n’atteindraient pas «une réelle production de masse avant 2022». Avant d’ajouter quelques heures plus tard: «Les gens ne comprennent pas bien l’extrême difficulté à produire en masse des nouvelles technologies.» Il a souligné lors de la présentation mardi que certaines des innovations présentées ne fonctionnaient encore mais étaient «toutes proches» d’y parvenir.

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