Les prix des lunettes de vue vont chuter car très exagérés

L’achat de lunettes, c’est souvent la soupe à la grimace. Demandez autour de vous, les réponses vont fuser: «C’est un scandale les prix demandés»; «Les verres sont tellement chers»; «J’ai payé plus de 1000 francs mes nouvelles lunettes progressives, une folie.» Tout cela risque de changer, car la lunette low cost vendue sur le web débarque en Suisse.

Pendant longtemps, les juteuses marges du secteur n’ont pas été remises en question. L’îlot de cherté suisse jouait à plein. Résultat, les marques et les distributeurs, tel EssilorLuxottica, en ont largement profité. Toutes les bonnes choses ont une fin. Aujourd’hui, les lunettes vendues à prix cassé sur internet – jusqu’à 5 fois moins chères qu’en magasin – bouleversent la donne.

Il est vrai que la lunette demeure un commerce lucratif. «Il est plus rentable de vendre des lunettes que de la cocaïne», lâche, avec humour, Pierre Wizman, cofondateur du site de vente en ligne Polette. Une monture de marque fabriquée 10 francs en Chine peut être revendue 300 francs en Suisse. Idem pour les verres. «Plus de 80% des verres et montures sont fabriqués à bas coût en Asie», rappelle un opticien soucieux d’anonymat. De telles marges ne peuvent plus se justifier.

Les options vont souffrir

Face à la concurrence du web (VIU, Lunettes Pour Tous, Sensee, Polette, etc.), les opticiens risquent de souffrir. «Effectivement les parts de marché se redistribuent et certains petits acteurs pourraient disparaître, particulièrement les indépendants qui n’ont pas les moyens d’investir dans les outils digitaux», constate Marc-Etienne Berdoz, fondateur de Berdoz Vision Audition.

Cela pourrait s’avérer être un tsunami. En Suisse, le marché de l’optique est extrêmement fragmenté. Si la présence de géants de l’optique est marquée, les opticiens indépendants restent nombreux. «Ces derniers représentent environ les deux tiers des quelque 1050 magasins d’optique du pays, observe Dominic Ramspeck, porte-parole de l’association faîtière Optiquesuisse. Ils réalisent environ la moitié du chiffre d’affaires annuel du secteur, qui s’élève à 1,3 milliard de francs.» Sur ces 700 magasins spécialisés indépendants, à peu près 150 se trouvent en Suisse romande. Tous ne survivront pas.

En vérité, les professionnels de l’optique se retrouvent déjà sous pression. Dans le secteur, les tarifs ont reculé d’une quinzaine de pour-cent depuis 2015. Le tourisme d’achat engendré par la hausse du franc et la transparence des prix offerte par internet fait sentir ses effets. Et cela ne fait que commencer! Alors que les fins de mois deviennent parfois difficiles, les consommateurs sont de plus en plus friands de bonnes affaires.

Zoom sur Polette. La jeune entreprise écoule ses lunettes low cost en ligne en Suisse. «On vend pour moins de 70 francs des montures en titane que l’on trouve généralement à 400 francs dans le commerce», relève Pierre Wizman. Même chose pour les verres. «On propose quatre gammes de verres qui vont de 15 à 100 francs la paire, toutes options comprises, la plus chère étant réservée aux très fortes corrections.» De quoi être équipé en bésicles pour moins de 180 francs.

Les affaires semblent tourner. «Nous sommes en moyenne à plus de 200 commandes par jour en provenance de Suisse, pour un taux de croissance de près de 40% cette année.»

Conscientes du danger, les grandes chaînes ont commencé à s’adapter. «Nous avons aussi une offre low cost à 69 francs, une monture et deux verres, pour une correction simple, précise Marc-Etienne Berdoz. Pour des verres progressifs avec la monture, il faut compter 269 francs.» Le groupe Visilab surfe aussi cette vague depuis l’année dernière avec sa filiale + Vision. «En premier prix, vous pouvez trouver une lunette complète avec verres progressifs pour 149 francs, et pour 49 francs avec des verres simples», détaille Daniel Mori, président de Visilab. Mais cela reste des modèles d’entrée de gamme. La facture pour les verres grimpera si l’on ajoute les options antireflet et autres traitements protégeant des rayures.

Les vendeurs à bas prix sur le web font-ils peur aux chaînes? «Je ne dis pas que ce n’est pas une menace, mais leur part de marché reste aujourd’hui faible», répond Marc-Etienne Berdoz. Fer de lance de la concurrence en ligne, Pierre Wizman se veut confiant. «Enregistrant en moyenne 4500 commandes par jour, nous écoulons entre 8000 et 12 000 lunettes quotidiennement en Europe.» En 2018, Polette a réalisé un chiffre d’affaires de plus de 50 millions d’euros. «On fait notre marge sur le volume», poursuit-il.

Internet et magasins

Les géants de l’optique classique doutent d’un modèle essentiellement basé sur l’internet. «Je ne crois pas au commerce de lunettes strictement en ligne à long terme, souligne Daniel Mori. Les clients ne veulent pas faire 100 kilomètres pour régler leurs lunettes. Seule une proposition web couplée avec un réseau complet de magasins, proposant lunettes, lentilles et examens de vue, est viable.» Dans cet esprit, + Vision lancera son site low cost «entre fin 2020 et début 2021».

Marc-Etienne Berdoz va dans le même sens. «Nous allons proposer dès l’année prochaine un concept de «web to store», où le client pourra faire son achat par internet et venir faire les réglages en magasin.» Pour lui, la patte de l’opticien demeure indispensable, tant l’achat de lunettes est un acte complexe difficile à digitaliser. «Le réglage des lunettes est sensible, il dépend de la position sur le nez, de la posture de la personne, ce qui s’avère décisif pour le centrage des verres.»

Cela serait particulièrement vrai pour les verres progressifs, qui corrigent avant tout la presbytie, mais peuvent aussi rectifier la myopie, l’hypermétropie et l’astigmatisme. «Nous ne vendons pas de verres progressifs en ligne chez Visilab, car ces produits de haute technologie nécessitent un contact direct avec l’opticien pour obtenir un résultat de qualité», ajoute d’ailleurs Daniel Mori.

Marc Wizman voit les choses autrement. Ses clients passent leur commande directement sur le web, en entrant les paramètres de l’ordonnance rédigée par un ophtalmologue ou un opticien. «Des tests réalisés par les télévisions françaises et belges ont démontré la qualité de nos produits.» Tout semble rouler, donc.

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