Echec des discussions: Thomas Cook fait faillite

Le voyagiste britannique Thomas Cook a cessé ses activités après l’échec d’un marathon de discussions avec ses créanciers et son actionnaire chinois Fosun, a indiqué le groupe lundi. La faillite du tour opérateur met fin à près de deux siècles d’activités.

Elle va donner lieu à une gigantesque opération de rapatriement de quelque 600’000 clients en vacances. Environ 22’000 employés du groupe vont perdre leur emploi, dont 9000 au Royaume-Uni.

«Malgré des efforts considérables (au cours du week-end), les discussions entre les différentes parties prenantes du groupe et de nouvelles sources de financements possibles n’ont pas débouché sur un accord. Le conseil d’administration a donc conclu qu’il n’avait d’autre choix que de prendre les mesures pour entrer en liquidation judiciaire avec effet immédiat», explique le communiqué.

En parallèle, l’autorité britannique de l’Aviation (CAA) a indiqué que le groupe Thomas Cook, «tour opérateur et compagnie d’aviation à la fois, a cessé ses activités avec effet immédiat. Toutes les réservations Thomas Cook, vols et séjours, sont désormais annulées».

Le pionnier des tour-opérateurs, très lourdement endetté, a vu son horizon s’assombrir ces dernières années à cause de la concurrence acharnée des sites internet de voyage à bas prix et de la frilosité de touristes inquiets du Brexit notamment.

Perte abyssale

Il avait annoncé une perte abyssale de 1,5 milliard de livres (1,86 milliard de francs) pour le premier semestre, pour un chiffre d’affaires de quelque 10 milliards.

Son destin s’est joué en quelques jours: des créanciers lui ont demandé la semaine dernière de trouver 200 millions de livres de financements supplémentaires pour qu’un plan de sauvetage déjà accepté de 900 millions de livres et mené par Fosun, premier actionnaire, soit validé.

Les réunions se sont enchaînées tout le week-end pour tenter de trouver un investisseur privé auprès de fonds spéculatifs ou d’investissements, ou auprès du gouvernement, en vain. (ats/nxp)

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